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Enviado por Venkat el Lun, 2014-02-17 15:03

En las últimas dos décadas, Costa Rica ha pasado de ser un país con una de las más rápidas deforestaciones del mundo, a ser uno de los principales pioneros en protección ambiental, gracias a sus políticas innovadoras.

En Costa Rica, la contabilidad de los recursos naturales se ha llevado a cabo desde 1991. Un estudio del Instituto de Recursos Mundiales (WRI, por sus siglas en inglés), conjuntamente con contrapartes locales, compiló cuentas para bosques, suelo, y pesca. En 1997, Costa Rica se convirtió en el primer país en iniciar un programa a nivel nacional de pago por servicios ambientales (PSA).

Si bien, las exhaustivas políticas ambientales han revertido la tendencia de degradación del medio ambiente, y ahora más del 52% del área del país está cubierto por bosques, la alianza con WAVES puede facilitar herramientas a los encargados de la formulación de políticas para continuar el camino hacia el desarrollo sostenible. La contabilidad de la riqueza y la valoración de los servicios de los ecosistemas ayudarán a abordar ciertas preguntas importantes. Por ejemplo, Costa Rica ha invertido grandes esfuerzos en la protección de sus bosques, especialmente teniendo en cuenta el servicio que éstos prestan al turismo y a las cuencas hídricas. Sin embargo, el conocimiento sobre el rendimiento de esta inversión y su impacto mundial en la economía, es limitado. Por ejemplo, ¿cuánto ingreso genera el turismo gracias a los bosques y a las áreas protegidas? y, ¿hasta en qué medida se benefician las comunidades locales gracias a la protección de los bosques?

Implementando a WAVES en Costa Rica

WAVES apoyará la elaboración de cuentas de activos para los recursos de agua y bosque; promoverá la valoración del capital natural, los servicios de los ecosistemas y la contabilidad económico-ambiental integrada, para generar información precisa sobre el uso actual de los recursos naturales, que contribuyan a la planificación de políticas nacionales; y ampliará la información e indicadores disponibles para monitorear el progreso de acciones políticas específicas. A través de estas acciones, WAVES contribuirá a establecer mejores herramientas analíticas y de toma de decisiones para la planificación del desarrollo sostenible en Costa Rica. 

Los resultados incluirán cuentas de agua que organicen la existente información hidrológica y económica del país en un marco coherente y consistente; y cuentas de bosque para incorporar los valores físicos y monetarios de los servicios que proveen los bosques, y así informar en las decisiones políticas de la gestión de bosques (incluyendo la Estrategia REDD+ y las iniciativas de restauración del paisaje forestal).

El Congreso de Costa Rica está considerando una ley de capital natural (inglés) que hace un llamado a todos los estudios de impacto ambiental de inversiones públicas y privadas, a incorporar la contabilidad del capital natural en sus estudios de viabilidad. El equipo de WAVES ha tenido discusiones técnicas con representantes del Congreso de Costa Rica para desarrollar esta ley.

La historia hasta ahora

El Comité Directivo Nacional (CDN) se reunió en diciembre de 2013 y acordó directrices operacionales y un plan de trabajo a corto plazo de enero a junio de 2014. Dos comités técnicos están trabajando en coordinación con el CDN para desarrollar la iniciativa WAVES en Costa Rica: un comité técnico del agua y un comité técnico de bosques. Estos comités serán responsables del desarrollo de una base de datos y gestión de información, validación de estadísticas y el trabajo técnico interinstitucional.

Desde enero de 2014, el equipo de cuentas ambientales del Banco Central de Costa Rica ha participado en reuniones y ha organizado mini talleres para presentar y discutir el marco de trabajo SCAE 2012 (inglés), y WAVES trabaja con varios departamentos gubernamentales e instituciones responsables de la producción de datos primarios oficiales e información relacionada a los recursos del agua y bosque.

Se completó la fase de preparación y se estableció el CDN. El CDN y las partes interesadas discutieron un estudio de viabilidad y una nota de política en dos talleres técnicos. Un plan a corto plazo (enero 2014 a junio 2014) fue aprobado por el CDN y la secretaría de WAVES en diciembre de 2013 y se ha comenzado a implementar. El trabajo para desarrollar las cuentas de agua y bosques se comenzó en enero de 2014.

Progreso en las cuentas

Cuentas de agua: el trabajo en las cuentas de agua comenzó a finales de 2013. Un grupo de trabajo interinstitucional para el Comité Técnico del Agua (CTA) fue establecido en abril de 2013 para compilar un conjunto completo de cuentas que abarcan recursos hídricos, balances, uso del agua y polución, incluyendo el costo económico de la polución. Se han compilado componentes preliminares de las cuentas de agua en base en datos existentes y estimaciones del Banco Central. Entre las fuentes utilizadas se incluyen estadísticas del agua de cuentas nacionales, balances hidrológicos, base de datos sobre el uso y la polución del agua, y los estados financieros de los servicios públicos del agua.

Cuentas de bosque: las cuentas de bosque incluirán tanto productos maderables como no maderables, así como el valor económico de los servicios de los ecosistemas y un balance de carbono. Se está recolectando datos provenientes de organizaciones líderes, como el Fondo Nacional de Financiamiento Forestal (FONAFIFO) y el Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC), incluyendo contratos de Pago por Servicios Ambientales (PSA), valuación económica de los usos alternativos de la tierra y datos biofísicos del mapa forestal e inventario nacional 2013. Reuniones técnicas y talleres internos con agencias líderes han contribuido a coordinar y a desarrollar capacidades para la recolección de datos y la sistematización.

WAVES contribuyó a establecer el Sistema Nacional de Información Ambiental (SINIA) en mayo de 2013. Con esto se desarrollará la información ambiental para ser integrada a las Cuentas Nacionales que serán construidas por el Banco Central, y serán particularmente relevante para construir las cuentas físicas de agua y bosques.

WAVES colaboró en la segunda edición del Estudio de Legislación del Capital Natural GLOBE (inglés), en el capítulo de Costa Rica, publicado en junio de 2014, y realizó una presentación en la Segunda Cumbre Mundial de Legisladores GLOBE (inglés) en México.

WAVES Costa Rica planea colaborar con otros socios de desarrollo, en el tema de contabilidad del capital natural, incluyendo universidades locales y ONGs, así como también con el Banco Central y las Oficinas de Estadísticas en toda Latinoamérica.

El Comité Directivo de WAVES se reunirá en septiembre de 2014, con la participación de representantes de WAVES.